Vous vous êtes soudainement retrouvé avec beaucoup plus de temps pour jouer aux jeux vidéo et vous avez l’intention d’en tirer le meilleur parti ? Vous feriez bien d’écouter le Dr Matthew Barr…

Universitaire au Centre des sciences informatiques de l’Université de Glasgow et vice-président de la British Digital Games Research Association, Barr examine comment les jeux vidéo peuvent être utilisés pour développer les compétences, l’adaptabilité et l’esprit critique.

Avec l’aide de Christopher « Duffman » Duff, analyste en chef des superstars de League of Legends G2, Michaela « mimi » Lintrup, l’un des noms les plus en vogue sur la scène féminine de Counter-Strike, et Topson, des géants de Dota OG, Barr révèle comment vous pouvez hacker le cerveau pour améliorer votre propre gameplay.

Faites une pause dans votre journée

C’est bien beau de se préparer pour une session de paupières et de journées entre amis, mais est-ce que vous maximisez vraiment votre potentiel ? Pas selon Barr : « Si vous jouez six heures par jour, vous serez un bien meilleur joueur si vous espacez autant que possible ». Il ajoute . « Faire des pauses régulières de tout ce qui est exercice cognitif est un moyen efficace de permettre au cerveau de déballer plus d’informations et de se recharger. »

Duffman est tout à fait d’accord : « Le burnout est un gros risque, surtout lorsqu’il s’agit de s’entraîner pour un jeu comme League of Legends. Lorsque vous devez équilibrer le jeu en équipe et l’entraînement individuel, vous pouvez rapidement arriver à un point où vous vous entraînez trop. Pour essayer de lutter contre ce phénomène, nous abordons la saison de manière plus détendue au début du split [saison]. Nous avons généralement besoin de deux à trois semaines pour nous mettre au mieux de notre forme avant les séries éliminatoires et les tournois internationaux. »

La fatigue de l’esprit est également quelque chose que l’autre grande équipe d’esports, OG, est très consciente d’éviter pendant l’entraînement. « Cela arrive souvent quand on finit par jouer trop longtemps sans faire de pause », explique Topson. « Nous jouons généralement deux parties, puis nous faisons une pause d’une heure avant de jouer à nouveau. Le jeu mental joue un très grand rôle dans les grands tournois. Les équipes plus faibles vont perdre leur concentration et leur confiance et commencer à trop réfléchir. »

Encadrez un N00b

Tu ferais mieux de commencer à chercher le Luke de ton Yoda. Selon Barr, apprendre à quelqu’un d’autre à jouer est un excellent moyen de s’améliorer : Il existe un phénomène appelé « effet protégé », selon lequel les personnes qui donnent des cours à leurs pairs deviennent beaucoup plus aptes à se souvenir des informations et à les appliquer plus efficacement – nous le constatons souvent chez les étudiants au cours de nos recherches.

« Un autre regard neuf pourrait même mettre en évidence les faiblesses de votre propre stratégie, en particulier dans des jeux comme League of Legends où la tactique est particulièrement cruciale », ajoute Barr.

La sensation danoise de CS:GO, Mimi, pense que même les joueurs d’élite ne sont pas à l’abri d’oublier les bases, et que le fait de se faire poser des questions par des joueurs plus récents peut les aider à rester affûtés. « Lorsque vous conseillez les autres sur les connaissances de base du jeu, vous pouvez souvent vous rendre compte d’aspects que vous avez peut-être oubliés vous-même. Cela vous fera également réfléchir à tous les différents résultats de certaines tactiques, auxquels vous n’auriez probablement pas pensé si quelqu’un ne vous l’avait pas demandé. »

Ouvrir la fenêtre

« La nature peut aider à restaurer nos capacités attentionnelles », révèle Barr. « Même si vous ne pouvez pas sortir pour vous promener, le simple fait d’ouvrir une fenêtre, d’avoir une pièce bien ventilée et de profiter de la lumière naturelle est un excellent stimulant subliminal et physique », déclare Barr. « La vitamine D est une chose, mais votre corps attend cette lumière naturelle pendant la journée. Et si vous ne l’obtenez pas, cela va affecter votre sommeil la nuit et, par conséquent, vos capacités cognitives. Si vous voulez être un bon joueur de manière constante, ne laissez pas cela être un problème. »

Cela n’a pas vraiment fait de mal à Topson, deux fois vainqueur de TI : « Je veux toujours avoir de la lumière naturelle quand je joue et je préfère avoir mon PC près d’une fenêtre. Si je n’ai pas de lumière naturelle pendant une journée, je commence à me sentir épuisé et ma concentration diminue. J’ai aussi du mal avec ça, mais mon conseil est de dormir tôt et de me lever tôt pour avoir plus de lumière du soleil ».

Mais veillez aussi à sortir régulièrement. Duffman, de G2, estime qu’une dose régulière de plein air permet aux joueurs de rester vifs et performants : « Nous avons même constaté les bienfaits d’une marche rapide de 15 à 30 mètres à l’extérieur lors de nos sorties à la salle de sport au début de ce semestre. Il est clair de voir certains joueurs passer d’un état léthargique et lent au début de la journée à un état plein d’énergie et prêt à partir dès le premier match après un peu d’exercice et de soleil. »

Analysez votre jeu plus tard

Grâce à l’abondance de services de diffusion en continu et de paquets de résumés de matchs disponibles sur les consoles et les PC, il est plus facile que jamais de revoir les matchs. Mais peut-être devriez-vous analyser vos performances plus tôt que tard : « Nous n’apprenons pas de l’expérience, nous apprenons en réfléchissant à l’expérience. Revenir en arrière et revoir vos performances est un excellent moyen d’améliorer votre gameplay. Si vous attendez trop longtemps, votre cerveau traitera encore des informations à l’arrière de votre tête, mais pas aussi clairement. Alors rappelez-vous et réfléchissez pendant que c’est encore frais. Et grâce à Twitch, vous pouvez même demander à d’autres joueurs de regarder votre performance et de vous donner un retour instantané. »

Et s’il y a une personne qui connaît l’importance de l’analyse instantanée, c’est bien Duffman, qui s’appuie sur des données, et qui pense qu’il est préférable d’accepter les commentaires avec un esprit ouvert et dans une atmosphère détendue : « La plupart de nos analyses prennent la forme de critiques immédiatement après les matchs. Nous avons une période de deux à trois minutes pendant laquelle les joueurs peuvent se promener, prendre un verre, se détendre, puis revenir sur le match avec le moins d’émotions possible.

« La plupart du temps, cela consiste à regarder les choses que nous avons bien faites en tant qu’équipe, ou que nous avons mal faites en fonction des objectifs d’entraînement de cette semaine. Vous pouvez apprendre beaucoup en regardant simplement vos erreurs à nouveau – quelles sont les opportunités que vous n’avez pas su saisir, ou les erreurs qui vous ont puni – sans parti pris émotionnel. »

Selon mimi, souvent, la meilleure façon d’améliorer son jeu est de repérer les schémas dans son jeu, et les pièges dans lesquels on a tendance à tomber : « En revoyant vos parties, vous pouvez vous rendre compte que vous faites toujours les mêmes erreurs, ce qui, même pour ceux qui jouent dans de grands tournois, peut changer la donne ! Même si je ne joue qu’occasionnellement, j’essaie de déterminer ce que j’aurais pu faire différemment pour ne pas mourir, ou pour tuer davantage au cours du tour. »

Cependant, lorsqu’il s’agit de repérer ses concurrents, Mimi, qui représente actuellement le WRTP sur la scène GC:GO, pense que la gestion du temps est essentielle : « Lors des tournois, nous sommes tout simplement bien meilleurs que de nombreuses équipes, alors nous nous concentrons sur les équipes qui ont plus de chances de nous battre. Cela peut paraître un peu arrogant, mais il s’agit de dépenser son temps à bon escient. »

Jouez avec des inconnus

Savoir quand donner des ordres ou relayer une position peut s’avérer tout aussi vital pour le succès de votre équipe dans Rainbow Six Siege que d’abattre avec style un ennemi à 300 mètres. Cela dit, M. Barr pense que le fait d’intégrer des joueurs différents ou des capacités différentes à votre équipe peut sérieusement l’améliorer, en maintenant chaque joueur sur ses gardes.

« L’une des raisons pour lesquelles nous avons constaté une amélioration des compétences de communication chez nos étudiants est qu’ils ont été forcés de jouer avec des personnes ayant des capacités différentes et de modifier leur façon de communiquer. Ainsi, si vous jouez avec un groupe de personnes que vous connaissez, il se peut que vous ayez déjà une façon abrégée de communiquer, dont beaucoup de choses peuvent ne pas être dites. Vous améliorez vos capacités de communication en sortant de cette zone de confort. »

 » Il est également important de se rappeler comment est le joueur avec lequel vous communiquez en tant que personne, selon Duffman :  » Il ne sert à rien de parler à tout le monde de la même manière car vous ne parviendrez pas à les atteindre tous de la même façon. Certains joueurs ont besoin d’être poussés plus que d’autres, d’autres se taisent lorsqu’on les critique sévèrement. Chaque personne est différente, vous ne pouvez donc pas traiter tout le monde de la même manière et espérer que cela fonctionne tout le temps. »

L’autre avantage d’apprendre à jouer avec les autres, c’est la possibilité de prendre des parties du jeu des autres et de les ajouter au sien, dit l’analyste de G2 : « On ne peut pas tout faire tout seul, donc il est important de profiter de l’approche et de l’expérience des autres, que ce soit en copiant des styles de jeu individuels ou la façon dont une équipe entière joue des parties spécifiques du jeu ».

De plus, les tactiques évoluant sans cesse, il peut être doublement crucial de voir comment les autres joueurs et équipes abordent la méta, dit Mimi : « Les métas ne fonctionnent qu’un certain temps avant que tout le monde ne fasse de même, il est donc important de connaître les nouvelles approches du jeu. Lorsque vous jouez avec des joueurs aléatoires, mon plus grand conseil serait de parler directement à la personne ou au membre de l’équipe que vos informations ou votre position préoccupent le plus. »

Optimisez votre espace de jeu

Que les paresseux soient damnés. Le fait de s’asseoir droit plutôt que de s’allonger de manière plus décontractée vous permettra de vous « concentrer davantage sur le jeu », selon Barr, qui préconise d’investir dans une chaise de jeu solide pour soulager votre dos. Des recherches menées par l’université d’État de l’Ohio ont révélé qu’une meilleure posture corporelle peut également vous donner plus de confiance en vos propres pensées.

« Les résultats montrent comment notre posture corporelle peut affecter non seulement ce que les autres pensent de nous, mais aussi ce que nous pensons de nous-mêmes, a déclaré Richard Petty, co-auteur de l’étude. Il est clair qu’il n’avait pas Dragon Ball FighterZ à l’esprit pendant les tests, mais si cela vous aide aussi à maîtriser Ultra Instinct Goku, c’est gagnant-gagnant.

En outre, M. Barr recommande d’éliminer autant que possible les bruits extérieurs (comme la radio ou Spotify) autour de votre station de jeu. « Il est prouvé que les étudiants qui écoutent de la musique pendant qu’ils étudient ne réussissent pas aussi bien parce qu’ils sont distraits. Le cerveau est capable de filtrer ce qui est important et ce qui ne l’est pas, mais un bon casque ergonomique peut être d’une grande aide. »

Mais quelle doit être la sensation de ces écouteurs ? Permettez à Mimi de vous renseigner : « Tout d’abord, vous devez avoir l’impression qu’ils reposent bien sur votre tête, et qu’ils ne bougent pas lorsque vous bougez votre tête – sinon vous n’obtiendrez pas un son optimal. Ils doivent être confortables, pour que vous sachiez que vous pouvez rester assis avec pendant des heures. Si vous ne vous rendez même pas compte que vous les portez, vous avez touché le gros lot ! Bien sûr, la qualité est également un atout, car des jeux tels que Counter-Strike sont très axés sur le son, car vous devez pouvoir entendre les bruits de pas et les coups de feu dans le jeu. »

Restez hydraté

Au risque de ressembler à votre mère, le maintien de votre niveau d’hydratation pourrait faire la différence entre atteindre les plus hautes divisions de FUT et glisser vers l’équivalent FIFA de la non-ligue. Barr le pense aussi : « Il existe des preuves très solides qui suggèrent que même une légère déshydratation réduit la concentration, diminue les performances cognitives et affecte les capacités motrices. Tout cela constitue un problème majeur pour de nombreux joueurs.

Même dans les plus grands tournois d’esports, Duffman a vu de ses propres yeux les pièges de la déshydratation : « Si vous ne vous hydratez pas bien, c’est un gros problème et cela affecte les joueurs physiquement et mentalement. Lorsque nos joueurs ne boivent pas assez d’eau, cela se ressent clairement dans leur niveau d’énergie et leur humeur générale. »

Pour être au top de son jeu, il est également important de rester au top de ses niveaux d’énergie. À maintes reprises, les G2 ont bénéficié de la consommation de Red Bull. La clé, selon Duffman, est de savoir quand l’utiliser : « Nous avons constaté que Red Bull est plus efficace peu de temps avant un match, de sorte que l’énergie commence à se faire sentir au début du match. Une fois le match terminé, si vous avez un autre match immédiatement après, vous devez en reprendre une petite quantité pour être sûr de maintenir le même niveau, sinon vous risquez de tomber à l’eau. »