L’économie des freelances a connu une croissance impressionnante, avec une augmentation de près de quatre millions de personnes depuis 2014, selon les principales conclusions d’Upwork, une plateforme mondiale de freelances qui relie les personnes aux projets. 

Grâce à cette croissance, les freelances et les consultants trouvent de plus en plus d’opportunités d’appliquer leurs compétences à des travaux plus intéressants et plus engageants. C’est une force motrice pour ceux qui choisissent d’entrer dans l’économie du free-lance.

En 2018, la main-d’œuvre freelance représentait près de 57 millions de professionnels qui gagnaient près d’un trillion de revenus. Au total, cela représente plus de 35 % de l’ensemble de la main-d’œuvre jusqu’en 2018.

Ces chiffres indiquent que la main-d’œuvre indépendante est la composante de l’économie mondiale qui connaît la croissance la plus rapide. Ces données réaffirment notre point de vue sur le travail en free-lance : le conseil peut être un choix de carrière fiable, et il n’y a jamais eu de meilleur moment pour cet état d’esprit. 

En outre, depuis 2016, l’économie a connu une augmentation du nombre de personnes considérées comme des freelances à plein temps et à haut revenu (75 000 à 150 000 dollars et plus par an).

L’essor de la main-d’œuvre indépendante

L’époque où l’on considérait les consultants indépendants dans un cadre étroit est révolue ; ils ne devraient plus être considérés comme des étrangers aux organisations. Aujourd’hui plus que jamais, les entreprises ont besoin de talents flexibles pour “se lancer” et prendre les rênes des projets lorsqu’un besoin de leurs compétences se fait sentir.

L’augmentation de ces possibilités a conduit de nombreux professionnels à explorer ce type de travail, surtout après que nombre d’entre eux aient passé une partie de leur carrière comme employés à plein temps. En 2018 et au-delà, il ne sera pas rare qu’un employé quitte son poste au sein de l’entreprise pour se réengager peu après en tant que consultant ou freelance.

On peut affirmer sans risque de se tromper que le talent – du moins le grand talent – n’est plus aussi abondant qu’autrefois, ce qui constitue un défi actuel pour la direction – y compris les DSI. Les entreprises ont réduit les restrictions passées concernant les contrats de free-lance, voire les ont complètement éliminées.

Les résultats d’une enquête de Prism sur le recrutement des consultants en 2016 ont renforcé cette tendance et ont réitéré que les entreprises ayant le moins de problèmes à attirer les talents avaient localisé la majorité de leurs recrutements via des agences. 

Les 23 entreprises participantes ont toutes prévu d’augmenter l’embauche de freelances et de consultants, avec une augmentation prévue de 30 % par rapport à l’année précédente. Plus intéressant encore, beaucoup d’entreprises ont admis avoir manqué leurs objectifs de recrutement pour l’année, laissant ainsi un potentiel de croissance sur la table.

D’après les données recueillies au cours des trois dernières années, on peut s’attendre à une croissance constante de la main-d’œuvre indépendante. Et d’ici 2020, au moins 40 % de la main-d’œuvre sera composée de professionnels indépendants, soit 55 millions de personnes ! 

Ainsi, bien qu’il y ait des défis uniques à relever pour mener une carrière indépendante, l’horizon actuel est plein d’opportunités.

La demande croissante de freelances à plusieurs niveaux

Plus le besoin de consultants indépendants augmente, plus les professionnels ont la possibilité d’élargir leurs compétences et de proposer une offre plus dynamique aux organisations. L’idée d’avoir des talents bien équilibrés (à plusieurs niveaux) devient de plus en plus attrayante, en particulier pour les entreprises qui se concentrent traditionnellement sur des travailleurs hautement spécialisés. 

Dans l’ensemble, les plus grandes sociétés de conseil sont à l’origine de ce changement de mentalité, non seulement pour répondre aux besoins des projets, mais aussi pour remédier à la pénurie de talents à laquelle beaucoup ont été confrontés ces dernières années.

Ce n’est un secret pour personne que l’innovation technologique se produit à un rythme rapide – la transformation numérique, vous en avez sûrement entendu parler. Qu’on l’appelle “perturbation” ou “concurrence”, le fait est que chaque entreprise a besoin des bonnes personnes (souvent des consultants) qui peuvent naviguer dans le changement tout en créant des résultats favorables plus rapidement que la concurrence. 

Et l’identification de consultants ayant de solides bases dans plusieurs disciplines est la clé du succès de cette stratégie. C’est la raison pour laquelle le talent à plusieurs niveaux devient rapidement la nouvelle norme.

L’idée est que les consultants qui apportent des compétences holistiques auront plus de chances de réussir dans l’environnement actuel. La combinaison de connaissances techniques et de sens des affaires est très précieuse pour les entreprises désireuses de croître. Lorsqu’on analyse presque tous les domaines pertinents du travail de conseil, la technologie est le dénominateur commun qui stimule l’innovation et la mobilité ascendante sur le marché. 

Cependant, la technologie n’a aucun sens si elle n’est pas gérée par des personnes qui savent qui, quoi, où, quand et comment l’utiliser. La transformation numérique en est un excellent exemple. 

Bien sûr, il faut des personnes ayant des compétences très spécifiques pour faciliter le processus de transformation, mais ce n’est pas seulement un défi technologique. Quelqu’un qui comprend également l’impact sur un modèle commercial, la main-d’œuvre et le cycle de vie des produits, par exemple, sera sans aucun doute plus performant que quelqu’un qui ne comprend qu’un seul élément de cette équation.

La nécessité de disposer d’un talent bien équilibré est une invitation ouverte aux consultants à développer des compétences secondaires ou même à apprendre quelque chose de complètement nouveau. C’est aussi une occasion de contrôler votre propre succès dans une économie qui devient rapidement compétitive. 

Si les consultants développent un menu de compétences transversales parmi lesquelles les entreprises peuvent choisir, le fait d’être surqualifié ou sous-qualifié ne sera plus un problème. Tout comme un économiste, il semble qu’une compréhension macro et micro d’un défi donné puisse faire d’un consultant un atout de grande valeur.

La technologie est-elle le moteur de l’économie indépendante ?

Le modèle de conseil en freelance se développe en grande partie grâce à l’utilisation de plateformes technologiques tout-en-un. Celles-ci permettent de trouver les communautés de freelances. Tout comme pour les soins de santé, l’expérience utilisateur associée à la recherche de talents est devenue numérique ; le processus de communication entre le client et le talent est presque entièrement virtuel, avec peu d’obstacles à la communication.

L’étude conjointe de Upwork et du syndicat des freelances a révélé que 73 % des personnes interrogées affirment que la technologie facilite la recherche d’un emploi. En outre, 64 % de la population a enregistré une augmentation du travail obtenu en ligne.

La demande de talents freelance entraîne la création de places de marché adaptées à la main-d’œuvre alternative. Ce qui était autrefois un site web avec une offre d’emploi est maintenant une expérience interactive où les agences et les talents peuvent se rencontrer pour découvrir ensemble de nouvelles opportunités. 

LinkedIn a également pris en compte l’essor des freelances. C’est vrai, même le secteur de la gestion des talents connaît un “bouleversement” de l’innovation et de la mise en œuvre de nouvelles idées – avec l’émergence d’entreprises telles que UpWork, Fiverr, SkillQuo, et d’autres portails de talents indépendants.

Cette présence croissante de communautés numériques axées sur les talents indépendants ne s’arrête pas au niveau des start-up. Prenons l’exemple de PriceWaterhouseCoopers, qui a lancé l’année dernière un échange de talents, les experts du secteur peuvent rechercher des missions de conseil correspondant à leurs compétences. Comme vous pouvez le supposer, les dirigeants ont dû amorcer un changement de mentalité en s’éloignant de la structure de travail traditionnelle pour que ce projet soit activé.

La convergence des plates-formes de prestation de services et des nouvelles compétences modifie les règles du jeu pour les freelances. Actuellement, rien ne permet de dire à quel point ces systèmes deviendront innovants, mais à mesure que de plus en plus de professionnels entrent dans cette économie unique, il n’est pas exagéré de prédire un changement substantiel de la manière traditionnelle de travailler dans un avenir proche.

Le secteur du conseil en freelance est-il en pleine croissance ?

Comme pour de nombreux aspects du changement technologique, nous entendons souvent parler de grandes idées, mais nous ne voyons pas physiquement leur impact avant des années. Le modèle de conseil en free-lance est à peu près le même. Ce n’est que maintenant qu’une partie suffisamment importante de la population gravite vers ce format alternatif de travail professionnel pour que sa présence soit enfin considérée comme générale.

Avec l’acceptation et la reconnaissance du talent et du client (65% des répondants à l’enquête annuelle Upwork conviennent que le travail en free-lance offre plus d’opportunités aujourd’hui), le modèle de conseil en free-lance est maintenant accepté par les organisations influentes. 

Que ce soit en raison des croyances modernes en matière de leadership, d’une tentative d’attirer et de retenir les talents les plus qualifiés, ou du taux sans précédent de perturbation du modèle commercial parmi la concurrence (70 % des freelances pensent que ce modèle est une réponse à la perte d’emplois due à l’automatisation), la main-d’œuvre indépendante n’est plus perçue comme une option, mais plutôt comme une nécessité pour de nombreuses industries. L’industrie des technologies de l’information est l’une d’entre elles.

Bien que ce changement radical de perception ne soit peut-être pas sur votre radar, il a certainement eu un impact irréversible sur l’économie. La question est donc de savoir si, maintenant que la technologie a permis à la main-d’œuvre freelance de s’épanouir, elle vous permettra également de le faire ?