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Qui sera le prochain géant de la technologie à soutenir le bitcoin ?

PayPal a été le premier véritable géant de la technologie à se ranger derrière le bitcoin, en dévoilant un service d’achat et de vente de crypto-monnaies en octobre. Ensuite, Tesla a choqué les observateurs en février en annonçant l’achat de 1,5 milliard de dollars en bitcoins, ainsi que son intention d’accepter cette crypto-monnaie comme moyen de paiement.

Depuis lors, les choses se sont calmées en ce qui concerne la Big Tech et le bitcoin (même si un certain nombre de banques ont mis en place des services d’investissement en crypto-monnaies pour leurs clients les plus riches). La question qui se pose est la suivante : quand une autre grande entreprise technologique franchira-t-elle le pas et soutiendra-t-elle le bitcoin ?

Il est difficile de répondre à cette question, ne serait-ce que parce que le marché du bitcoin est en quelque sorte en panne en ce moment. Dans le même temps, les régulateurs du monde entier cherchent à restreindre la crypto-monnaie au nom de la lutte contre le blanchiment d’argent et d’autres activités illicites. Néanmoins, des rumeurs continuent de circuler dans le secteur selon lesquelles quelques autres grands noms de l’industrie technologique seraient sur le point d’adopter le bitcoin, Apple étant le plus notable.

Apple achète-t-il des bitcoins ?

Si vous avez tendance à passer un peu de temps sur Crypto Twitter, vous êtes peut-être au courant des rumeurs selon lesquelles Apple a récemment acheté pour environ 2,5 milliards de dollars de bitcoins.

Ces rumeurs étaient presque certainement une tentative désespérée de faire grimper le prix du bitcoin. Et étant donné que le marché n’a pas connu une hausse soudaine et spectaculaire (mais plutôt une forte perte), il semble assez clair qu’Apple n’a pas acheté une quantité substantielle de bitcoins au cours des dernières semaines environ.

Cela dit, il y a de fortes chances qu’Apple entre dans le secteur des crypto-monnaies à un moment donné, même si elle ne sera pas assez aventureuse pour acheter des crypto-monnaies pour elle-même. En mai dernier, Apple a publié une offre d’emploi pour un responsable du développement commercial pour les « paiements alternatifs ».

Ce responsable serait chargé de cultiver des partenariats avec des « fournisseurs de paiements alternatifs stratégiques », ce qui implique qu’Apple pourrait envisager de lancer son propre service d’achat de crypto-monnaies (à la PayPal) via Apple Pay.

Inutile de dire que ce serait énorme pour le bitcoin et les crypto-monnaies si la société de Cupertino allait jusqu’au bout de sa démarche.

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Microsoft, Amazon, Facebook ?

Les rumeurs ont également tourné autour d’un éventuel intérêt de Microsoft, Amazon et Facebook pour le bitcoin, bien que la plupart de ces rumeurs soient un peu moins fondées.

En octobre dernier, Raoul Pal, ancien gestionnaire de fonds spéculatifs de Goldman Sachs, a prédit que Microsoft (ainsi qu’Apple) achèterait des bitcoins dans cinq ans. Malheureusement, une interview de Brad Smith de Microsoft sur CNN en février (peu après l’achat de bitcoins par Tesla) a révélé que l’entreprise n’avait pas l’intention d’acheter de la crypto-monnaie, même si Smith a vaguement laissé entendre qu’elle pourrait un jour changer d’avis collectivement.

Plus intéressant encore, Amazon a acheté trois noms de domaine liés aux crypto-monnaies en 2017 : amazonethereum.com, amazoncryptocurrency.com, amazoncryptocurrencies.com. Rien n’a été entendu depuis lors, tandis qu’une offre d’emploi datant de février de cette année a révélé que le géant de la vente au détail pourrait envisager de lancer sa propre monnaie numérique.

Facebook est une autre entreprise technologique qui prévoit de lancer sa propre monnaie numérique (Diem, anciennement connu sous le nom de Libra). Quant à savoir s’il est probable qu’elle se tourne vers le bitcoin, quelques personnalités relativement respectées dans le secteur des crypto-monnaies (par exemple Alistair Milne) ont fait courir la rumeur en avril que la société de médias sociaux divulguerait ses avoirs en bitcoins dans ses états financiers du premier trimestre. Cela ne s’est pas produit, bien que Mark Zuckerberg ait révélé en mai que l’une de ses chèvres s’appelle « Bitcoin », alimentant ainsi les spéculations sur son intérêt et celui de son entreprise pour la crypto-monnaie.

Risques et récompenses des crypto-monnaies

Encore une fois, on peut soutenir que certaines ou la plupart des rumeurs sont générées en grande partie pour gonfler les prix des crypto-monnaies. Mais si le bitcoin et les autres crypto-monnaies continuent de prendre de la valeur et d’être adoptés, il sera de plus en plus difficile pour les grandes entreprises technologiques de les ignorer.

Mais pour l’instant, il est probable que la plupart des grandes entreprises technologiques hésiteront à acheter des bitcoins, ne serait-ce que parce qu’ils restent très volatils et imprévisibles en tant qu’actifs. Et comme nous l’avons vu avec Tesla, l’achat d’une part importante de la crypto-monnaie vous transforme effectivement en un fonds spéculatif du jour au lendemain, ce qui peut avoir un impact négatif sur le prix de vos actions si le bitcoin baisse.

Malgré tout, il est clair qu’une quantité considérable d’argent est immobilisée sur le marché des crypto-monnaies. Et comme le nombre de détenteurs augmente chaque année, ce n’est qu’une question de temps avant que d’autres grandes entreprises technologiques ne tentent de siphonner une partie de cette valeur pour elles-mêmes.

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