La révolution numérique qui se produit dans le monde juridique se traduit par la montée en puissance de nombreuses start-ups de technologie juridique. Pendant la pandémie de Covid-19, le besoin de services numériques dans le secteur juridique a augmenté de façon spectaculaire, en particulier en ce qui concerne les litiges – le combat “face à face” ultime (littéralement) – qui a dû être limité pendant le confinement et la distanciation sociale.

De nombreux pays ont réfléchi de manière créative à la manière de mener les différentes procédures juridiques et ont donc permis la mise en place de tribunaux numériques. La tendance à la création de tribunaux numériques a été accélérée par la pandémie, mais elle est à l’ordre du jour depuis un certain temps déjà pour les nouvelles technologies juridiques.

Par exemple, la question a été débattue en Chine en 2017, avant même que nous n’imaginions une pandémie mondiale.

Différentes formes de tribunaux numériques.

Avant d’entrer dans les détails, nous devons comprendre les différentes formes de tribunaux numériques.

  • La première est celle qui nous fait encore bouger inconfortablement sur nos chaises – les tribunaux avec des juges basés sur l’IA (intelligence artificielle). Dans ces tribunaux, tout le processus de litige – de l’échange de preuves à la plaidoirie finale – est censé être géré par une application.
  • Le second type est celui auquel nous assistons de plus en plus souvent lors du Covid-19 – des débats judiciaires réguliers qui sont gérés par des applications de vidéoconférence telles que Zoom ou Slack. Les juges sont les mêmes que ceux que nous connaissons du tribunal physique.

À l’origine, il y a eu un large débat sur la numérisation des procédures judiciaires, mais pas nécessairement sur l’audience elle-même.

L’e-discovery (échange électronique d’informations parallèlement à une affaire civile de règlement des litiges), par exemple, a été l’une des premières idées de technologie juridique afin de rendre le processus plus efficace et plus rapide.

Le Covid-19 et ses implications nous ont obligés à faire un pas en avant – et à nous concentrer sur les salles d’audience virtuelles. Parmi les pays qui ont adopté des tribunaux numériques pendant la période de verrouillage, on peut citer le Royaume-Uni, le Brésil, l’Inde, Singapour et bien d’autres encore.

Même la Cour suprême des États-Unis a récemment tenu des audiences téléphoniques, et la Cour de justice européenne a permis à ceux qui ne peuvent pas se rendre au tribunal – de se joindre en ligne et de présenter leurs arguments – ce qui n’avait jamais été autorisé auparavant.

Les tendances de la technologie juridique en Israël : Tribunaux numériques

En Israël, un procès a récemment été intenté, demandant la création de tribunaux numériques afin de donner à ceux qui sont en quarantaine le droit de se présenter devant un juge si nécessaire. L’importance de cette tendance est mise en évidence dans un article récemment publié dans le “Michigan Lawyers Weekly”, qui mentionne que les tribunaux de l’État du Michigan aux États-Unis ont dépassé les 500 000 heures ( !) d’audiences Zoom.

Les avantages de la création de salles d’audience virtuelles

La création de salles d’audience virtuelles présente certains avantages. Premièrement, elle permet de mener des procédures pendant le Covid-19. Les pays craignaient qu’il y ait de graves conséquences à ne reporter les audiences qu’après la fin de la pandémie. Cela aurait entraîné des coûts élevés pour le système judiciaire, une surcharge des procédures judiciaires et, finalement, une limitation de l’accès à la justice.

En autorisant les litiges numériques, un large éventail d’affaires pourraient être entendues à temps, notamment les affaires urgentes.

Deuxièmement, même si les marchés commencent à s’ouvrir dans certains pays, tout comme les tribunaux, il y a des personnes qui ne peuvent toujours pas se rendre physiquement au tribunal. Par exemple, les personnes qui sont plus à risque pendant cette période (les personnes âgées, etc.) ou même celles qui sont en quarantaine.

Les problèmes découlant de ces procédures numériques

Cependant, nous ne pouvons pas ignorer les problèmes découlant de ces procédures numériques. Les procédures judiciaires se font par le biais d’applications de vidéoconférence couramment utilisées, telles que Zoom. En utilisant un logiciel qui n’est pas désigné pour cette cause spécifique, il faut tenir compte des préoccupations en matière de sécurité et de respect de la vie privée.

Le type de procédure devrait peut-être être limité – certaines personnes affirment que seules les affaires civiles peuvent être autorisées en ligne, tandis que les affaires pénales qui traitent de questions plus sensibles se font en face à face.

En mai dernier, un homme a été condamné à mort à Singapour via Zoom – cela souligne la complexité de la situation et soulève de nombreuses questions et émotions. À l’exception des problèmes de protection de la vie privée, qui peuvent être résolus un jour par des start-ups technologiques légales offrant des logiciels désignés pour les tribunaux virtuels – ou d’autres protections aux applications de vidéoconférence existantes – les émotions ne peuvent pas être “résolues” par la technologie.

C’est pourquoi les pays ont décidé de reporter les audiences qui traitent des litiges plus sensibles, car il est plus difficile de les exprimer par vidéoconférence. Souvent, la défense utilise les émotions comme stratégie de litige, et on ne peut que se demander quel a été le résultat de la condamnation à mort si elle a eu lieu dans un vrai tribunal.

Les tendances de la technologie juridique en Chine et les tribunaux numériques.

En Chine, il existe deux versions différentes de ce qu’on appelle les tribunaux numériques “avancés” : L’année dernière, le géant chinois des médias sociaux WeChat a créé un “tribunal mobile”. Dans ce tribunal, les verdicts sont rendus par des juges basés sur l’IA (présentés par un avatar judiciaire) et délivrés par le biais de l’application.

Le dépôt des dossiers et l’échange de preuves peuvent également se faire via l’application. De plus, en 2017, le premier “Cybercourt” a été introduit à Hangzhou, en Chine. Ce tribunal se concentre sur les revendications de droits d’auteur et de commerce électronique.

Même si le contentieux des plates-formes est traité par un juge avatar, les deux sont supervisés par de vrais juges. Cela est plus efficace car cela leur permet de se concentrer uniquement sur la décision, tandis que le reste du processus est beaucoup plus rapide.

Bien sûr, cela semble très futuriste et apporte beaucoup de complexités et de discussions éthiques, mais pour l’instant, ce modèle fonctionne et s’étend à toute la Chine.

Les tendances en matière de technologie juridique des tribunaux numériques sont à la hausse.

Pour conclure, la tendance juridique des tribunaux numériques est à la hausse. De nombreux pays continuent à s’y mettre et à utiliser des tribunaux virtuels pour rendre le “nouveau normal” que nous connaissons aussi normal que possible. D’autres pays – à commencer par la Chine – ont déjà une longueur d’avance sur cette tendance, et seul le temps nous dira quand le reste du monde rattrapera son retard.

Il est important de se rappeler que, comme dans toute adoption d’une technologie, les avantages sont nombreux – à côté de certains inconvénients bien connus, mais une acceptation même partielle – est un excellent début.