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Google vs Apple vs Microsoft : Quelle suite bureautique en ligne devriez-vous utiliser ?

Vous n’avez plus nécessairement besoin d’installer une application de bureau pour mettre la main sur une suite bureautique décente, et les plus grands noms de la technologie ont tous des outils de productivité en ligne gratuits auxquels vous pouvez accéder depuis n’importe quel navigateur – alors lequel devriez-vous utiliser ? Nous examinons les caractéristiques, les forces et les faiblesses de chacun.

Pour les personnes qui ont besoin de travailler rapidement en ligne

Google a eu beaucoup de temps pour affiner ses technologies d’application web – il a repris Writely, la fondation de Google Docs, en 2006. Cela se voit à la vitesse et à la fluidité des applications Docs, Sheets et Slides qui sont intégrées dans Google Drive.

N’oubliez pas non plus l’application Google Drive, plus large, car en ce qui concerne l’organisation, la recherche et la visualisation de fichiers sur le web, elle est en avance sur iCloud et OneDrive à ce stade. Si tout ce que vous avez à faire, c’est de rédiger un rapport sur un livre ou de créer rapidement une petite feuille de calcul à partager avec votre patron, alors Google Docs est votre meilleur choix. C’est le parfait mélange de simplicité et de fonctionnalité pour la majorité des besoins de productivité des gens.

Cet héritage de Writerly se manifeste le plus clairement dans les fonctionnalités en ligne comme le partage de documents, les commentaires et la collaboration. Travailler sur des fichiers avec plusieurs utilisateurs et garder une trace de qui fait quoi est un jeu d’enfant, et partager les autorisations est simple grâce à trois niveaux d’accès : Visualiser, commenter et modifier. Les fichiers peuvent être exportés dans divers formats, y compris ceux de Microsoft Office (mais pas ceux d’Apple iWork).

Et comme nous l’avons déjà mentionné, les applications en ligne de Google sont très rapides et réactives dans le navigateur, la plupart du temps (nous avons remarqué quelques ralentissements mineurs dans les feuilles de calcul particulièrement volumineuses).

De plus – et ce sera un gros problème pour certains – les documents, feuilles et diapositives peuvent fonctionner en grande partie hors ligne, de sorte que vous pouvez continuer à taper et cliquer même si vous perdez votre connexion Internet. Les modifications sont synchronisées la prochaine fois que l’accès est rétabli.

Google Docs n’est pas surchargé de fonctionnalités, mais ses options sont clairement présentées dans une interface conçue principalement pour la vitesse. Vous obtenez toutes les options de formatage de base, bien sûr, plus un système de feuilles de style rudimentaire, et des fonctionnalités standard comme un compteur de mots et un correcteur orthographique.

Les options de mise en page ne sont pas très étendues, mais vous pouvez ajouter des tableaux et des colonnes, tandis que la prise en charge des images est impressionnante : différents types de mots, de bordures, de couleurs et d’autres options sont disponibles pour chacun d’entre eux.

Quant à Google Sheets, les options de mise en forme sont là encore au premier plan, avec des formules, des graphiques et des options de filtrage des données un peu plus difficiles à trouver.

Les options d’édition des graphiques sont astucieuses et simples – vous pouvez par exemple passer rapidement d’un type de graphique à l’autre – mais la fonction et le générateur de formules pourraient être plus intuitifs qu’ils ne le sont, vous renvoyant parfois à une page d’aide plutôt que de vous donner les outils dont vous avez réellement besoin pour effectuer certains calculs dans votre tableur.

Google Slides est probablement la plus faible des trois applications de bureautique en ligne de Google, bien que tout ce dont vous avez besoin soit là, des transitions de diapositives aux notes de l’orateur, et que le support intégré de Chromecast soit une excellente touche. La disposition des éléments sur une diapositive peut être un peu maladroite, et les options de formatage ne sont pas les plus étendues, mais dans l’ensemble, Slides fera son travail. L’application a l’avantage d’être plus moderne, et n’a donc pas le même poids que PowerPoint et Keynote.

Pour les personnes qui ont besoin de jolis visuels

Google a peut-être verrouillé la productivité simple et rapide, mais Apple a la plus jolie suite bureautique, et celle qui convient le mieux pour créer des graphiques, des dépliants et même des diaporamas attrayants. Pourtant, même si iWorks permet de créer de jolis documents, on a l’impression que ce sont des applications de bureau qui s’entassent dans un navigateur plutôt que des applications en ligne écrites de toutes pièces pour vivre sur le web – dans de nombreux cas, les interfaces semblent avoir été simplement copiées et collées du bureau au web.

Cela résume bien l’idée de iWork pour iCloud en ce moment : Des extensions en ligne décentes aux applications macOS, mais pas si convaincantes que ça en tant qu’outils autonomes. Les options de collaboration récemment introduites fonctionnent cependant bien, les utilisateurs invités pouvant consulter ou modifier des documents (il n’y a pas de troisième option de consultation et de commentaire comme c’est le cas avec Google), l’activité de l’utilisateur est mise en évidence par des étiquettes colorées et des fils de discussion permettent de garder le tout propre et facile à suivre.

L’interface n’est pas aussi soignée que celle des applications de Google. Comme pour les applications de bureau, vous pouvez soit masquer le panneau de formatage, ce qui vous donne une mise en page très clairsemée, où l’absence de texte peut rendre difficile l’exécution d’une tâche, soit afficher le panneau de formatage, ce qui vous laisse une mise en page assez chargée qui ne semble pas très bien organisée. Ce n’est pas terrible, une fois qu’on s’y habitue, mais c’est probablement notre moins favori derrière ceux conçus par Google et Microsoft.

Le traitement de texte, Pages for iCloud, est livré avec toutes les options de formatage du texte dont vous aurez probablement besoin, y compris la prise en charge de l’insertion de graphiques, de formes et de tableaux. Vous ne pouvez pas découper vos pages en colonnes à l’aide de l’application web, ce qui est décevant, mais vous pouvez utiliser des tableaux et des zones de texte qui vous donnent plus de souplesse en termes de mise en page (les zones de texte liées sont également prises en charge). Les importations d’images sont gérées de manière intelligente et il est facile de faire circuler des images avec votre texte.

iCloud est sans doute la plus faible des trois applications de productivité qu’Apple a mises en ligne. Elle suit les traces de l’application de bureau en se concentrant sur les tableaux et les graphiques plutôt que sur des feuilles de calcul entières, et il est plus difficile qu’il ne le faudrait de tout rassembler.

Lorsque vous trouvez les options dont vous avez besoin, elles sont généralement simples à utiliser et à passer de l’une à l’autre, mais ce n’est pas si simple, et l’élaboration de formules n’est pas si facile non plus. Au moins, l’application peut produire des graphiques d’apparence décente, mais là encore, trouver les options dont vous avez besoin pour les modifier et les personnaliser pourrait être beaucoup plus simple (voir Google Sheets). Pour être juste, Apple n’a jamais essayé de faire de Numbers un concurrent à part entière d’Excel, mais cela signifie que la version en ligne de l’application fait défaut.

Il y a de bien meilleures nouvelles dans Keynote pour iCloud, qui pourrait facilement prétendre être meilleur que les offres concurrentes de Google et Microsoft. De l’ajout de nouvelles diapositives, à la disposition des éléments à l’écran, en passant par la lecture de votre présentation, tout est intuitif et réactif. Dans cette application, le panneau de formatage est en fait utile et bien agencé, et il est parfaitement possible d’utiliser Keynote for iCloud comme un programme autonome sans aucune aide de l’équivalent du bureau.

Pour les personnes qui ont vraiment besoin de Microsoft Office

Parfois, vous n’avez pas le choix, le fichier doit être édité sous Word, ou vous avez besoin de la puissance d’Excel. Si Microsoft a mis du temps à répondre à la menace croissante de Google Docs, il met désormais gratuitement à la disposition de tous les internautes des versions allégées de ses applications Office. Comme pour Apple, il s’agit d’applications de bureau portées sur le web et qui sont loin d’être aussi puissantes que leurs homologues hors ligne. Mais dans l’ensemble, nous dirions que Microsoft a mieux réussi à adapter les fonctionnalités pour qu’elles fonctionnent dans un navigateur.

Là encore, les documents peuvent être facilement partagés avec d’autres personnes en ligne, que ce soit pour les modifier en collaboration ou simplement pour les consulter, bien que l’ensemble du processus de partage, de collaboration et de commentaires soit plus délicat qu’avec les applications en ligne de Google ou d’Apple. Les fichiers peuvent être rapidement ouverts dans les équivalents de bureau, comme vous pouvez vous y attendre, et un domaine où Microsoft a l’avantage est le système d’aide en ligne qui peut vous dire rapidement comment faire quelque chose si vous êtes bloqué.

En ce qui concerne l’interface, les versions en ligne de ces programmes Office s’inspirent toutes des programmes de bureau – le menu déroulant est là, mais avec moins d’options que dans les applications pour Windows et MacOS. En fin de compte, vous obtenez trois applications plus puissantes que les offres de Google, mais aussi plus encombrantes et plus lentes, donc c’est à vous de choisir ce qui compte le plus : Fonctionnalités ou simplicité.

Chargez Word Online et vous obtiendrez toutes vos options de formatage et de mise en page bien disposées dans le menu déroulant, bien que nous puissions nous passer de la barre supérieure qui ne semble pas servir à grand-chose, si ce n’est à faire entrer Skype dans l’application.

Toutes les fonctionnalités habituelles sont là, du comptage des mots aux en-têtes et pieds de page et aux commentaires, mais ce n’est pas aussi propre et poli que nous le souhaiterions – deux icônes séparées pour l’importation des images et des images en ligne ?

Le compliment le plus positif que nous puissions lui faire est sans doute que vous vous sentirez comme chez vous si vous êtes un utilisateur chevronné des applications Office pour le bureau. Bien sûr, comme avec toutes ces applications Microsoft, vous pouvez créer des documents d’aspect très professionnel, avec des tableaux, des colonnes et des images, mais vous aurez aussi l’impression que l’interface pourrait être optimisée.

En ce qui concerne Excel Online, les années d’expérience de Microsoft sont bien plus payantes, car l’application est nécessairement plus complexe, la disposition plus complexe du menu en ruban a plus de sens ici. Toutes les tâches essentielles que vous devez effectuer avec un tableur sérieux, comme la manipulation des lignes et des colonnes, le filtrage des données ou la création de formules, sont beaucoup plus faciles à réaliser dans Excel Online que dans Google Sheets ou Numbers pour iCloud.

Enfin, PowerPoint Online semble décevant par rapport à la version de bureau, mais si on le considère comme tel, il est suffisamment compétent – on obtient tout de même quelques transitions et animations, et l’organisation des éléments sur les diapositives est assez simple. Les fonctions de bureau qui manquent, comme la personnalisation de l’arrière-plan et l’ajout de fichiers audio, font qu’il n’est pas aussi complet que nous le souhaiterions, mais les capacités de PowerPoint Online sont toutes faciles à utiliser et à trouver.

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