Le travail ne s’arrête jamais lorsque vous essayez d’organiser des vacances à Troie avec un groupe de vos amis grecs. J’ai juste envie de briser quelques murs, mais j’ai des soldats qui paniquent à propos de mauvais présages, des centaures qui ont besoin d’être nourris, des divinités irritables qui mettent le feu à des merdes comme des adolescents pyromanes qui s’ennuient, et des gens qui me harcèlent sans cesse à propos du bronze dont ils n’ont vraiment pas besoin. Prends ton propre bronze, Achille ! Une saga de guerre totale : Troie ne se relâche jamais.

Un conflit dense et complexe

Avec Thrones of Britannia, la précédente Saga, Creative Assembly a détruit des systèmes et en a jeté d’autres, dont des agents, des bâtiments commerciaux et militaires, ce qui a conduit à une guerre rapide et rationalisée. Troy, qui est dirigé par Creative Assembly Sofia, en rejette la majeure partie pour le meilleur ou pour le pire. C’est un conflit dense et complexe qui est une collision d’idées anciennes et nouvelles, dont certaines sont brillantes, tandis que d’autres ont probablement eu besoin d’un peu plus de temps dans le four.

Si vous avez lu L’Iliade, L’Odyssée ou tout autre drame grec épique qui a inspiré Troie, vous savez que tout le monde est un peu con, surtout les dieux. Grâce à une ingérence divine, ce connard à l’allure d’Orlando Bloom s’enfuit avec Hélène, la reine de Sparte, et la ramène dans la ville titulaire, plongeant l’Égée dans une guerre brutale. Troy vous laisse toujours combattre qui vous voulez, mais tout le monde se prépare finalement à cette grande bagarre entre l’Est et l’Ouest.

Chacune des huit factions a sa propre quête épique basée sur le récit, mais la victoire ne se produit que lorsque vous avez détruit vos adversaires de l’autre côté de l’océan, ce qui sera beaucoup plus facile si vous avez réussi à rallier vos voisins dans une grande alliance ou à les engloutir par la conquête ou une confédération. C’est un conflit global qui fait de Troie la guerre totale la plus ciblée que j’aie jamais menée. Cependant, pendant que vous vous préparez pour la grande épreuve de force, il y a beaucoup de distractions.

Des sacrifices de taureaux

Le truc de Troy, c’est qu’il essaie de présenter une version plus ancrée de la mythologie. Il y a des minotaures, des centaures, des géants et d’autres encore, qui peuvent tous être combattus au combat, mais en réalité ce ne sont que des humains. Les géants ne sont que des gros poilus, par exemple, tandis que les centaures ne sont que des guerriers à cheval. Il y a aussi des dieux, et même si vous ne verrez pas Poséidon nager dans les environs, ne pas leur montrer le respect qui leur est dû entraînera des catastrophes comme des tremblements de terre et des incendies. Un de mes généraux a été très triste quand Aphrodite a “fait” que sa femme le trompe.

Apaiser les dieux signifie tuer des tas de taureaux en leur nom. C’est aussi un sacrifice significatif, car ces taureaux devraient normalement nourrir vos troupes. En plus de les rendre heureux, ces sacrifices apaisent les dieux en vous donnant plus de bonus passifs et en vous permettant même de recruter de nouvelles unités et de nouveaux agents. Trouver le bon équilibre et garder le plus de dieux possible dans votre poche est un exercice de jonglage difficile, et il est facile de les oublier lorsque vous êtes impliqué dans une guerre, mais la couche supplémentaire de micro-gestion en vaut la peine pour les options de spécialisation qu’elle ouvre.

La nourriture n’est pas la seule ressource dont vous devez vous préoccuper. Il y a le bois, la pierre, le bronze et l’or, dont vous aurez besoin pour financer vos efforts de construction et de recrutement. La diversité des ressources signifie que, même si vous avez un déficit quelque part, vous serez probablement en mesure de construire ou de recruter quelque chose, et c’est un rare moment où il n’y a rien à faire. Ces nouvelles ressources créent également des cibles, orientant le flux de votre conquête de la mer Égée.

De nombreuses ressources pour construire ses colonies

Chaque province comprend une capitale fortifiée et quelques petites colonies liées à une ressource particulière. Si vous êtes à court de nourriture, vous pouvez jeter un coup d’œil rapide à la carte et voir où se trouvent toutes les colonies productrices de nourriture, afin de savoir où envoyer vos lanciers et minotaures affamés. Ceux-ci fournissent un approvisionnement constant en ressources, mais certains ont également des nœuds de ressources limitées supplémentaires qui offrent un butin encore plus grand, vous voudrez donc les saisir avant qu’une autre faction ne les épuise.

Ces guerres de ressources donnent au premier jeu beaucoup d’élan, mais il ne dure pas. J’ai terminé mon premier jeu vers le tour 100, mais je n’ai presque pas eu à penser à mes magasins et à mes larders après 40. Il y a tellement de façons d’obtenir des ressources, par le biais de multiples bâtiments, du commerce et, si vous jouez le rôle du roi Agamemnon de Mycènes, en exigeant des vassaux un tribut. Malheureusement, cela n’empêchera pas l’IA de vous harceler constamment pour obtenir un peu de bronze. Il n’y a pas encore eu de guerre totale où l’IA ne vous enverra pas de requêtes, mais ici, c’est particulièrement flagrant. Peu importe s’ils ont un stock important, ils vous en demanderont plus.

Je ne sais pas trop quoi penser de l’IA. Sur la carte de la campagne, elle peut être un adversaire compétent pendant une minute, mais elle passe les dix tours suivants à naviguer sans but autour de la mer Égée sans rien faire. C’est ce qui s’est passé en particulier lorsque je suis parti en guerre contre les Amazones.

Une fois que vous êtes devenu une grande menace stratégique, on vous assigne un antagoniste. Comme dans la vraie vie ! C’est une autre faction puissante qui a quelques rancunes contre vous, et la seule façon de gagner le conflit est l’annihilation pure et simple. Vos alliés vous laissent généralement le choix, et la diplomatie n’a pas sa place. C’est une caractéristique intéressante qui s’appuie sur les parties les plus agressives de la Guerre Totale, et cela signifie que le conflit ne se limite pas à la conquête ou à la défense de Troie. Les Amazones, malheureusement, ne sont même pas arrivées en Grèce. La guerre a duré plusieurs fois, mais bien qu’on leur ait dit qu’elles étaient sur le point de mettre à sac toutes mes colonies non défendues, elles semblaient heureuses de se promener dans la mer.

L’IA mène le jeu

Dans les combats en temps réel, l’IA semble avoir une meilleure maîtrise des choses. J’ai vu mes adversaires prendre des décisions stupides, mais combattre un adversaire parfait ne serait pas très amusant. Ce qui est le plus remarquable, c’est leur réactivité. Ils sont moins attachés à leurs stratégies et peuvent s’adapter rapidement, ce qui donne lieu à des combats beaucoup plus passionnants.

Troie représente probablement l’évolution la plus significative des combats de Total War depuis des années. À part les chars et les unités mythologiques spéciales comme le centaure, il n’y a pas de cavalerie. Il s’agit d’infanterie cette fois-ci, mais la liste des troupes est tout aussi diversifiée. Cela signifie que les joueurs vétérans devront abandonner certaines vieilles notions, comme le fait que les lanciers soient des unités défensives qui protègent votre armée contre les attaques de la cavalerie. En effet, l’une des premières unités de lanciers que vous recruterez est en fait une unité de charge rapide et mobile avec laquelle vous voudrez vous précipiter et vous retirer rapidement, un peu comme la cavalerie. Pour Total War, cela semble un peu contre-intuitif, alors attendez-vous à quelques erreurs avant de vous y habituer.

En plus d’avoir des rôles de chargeur et de défenseur, les unités sont divisées en différentes catégories de poids, ce qui détermine leur vitesse et la façon dont elles gèrent certaines des nouvelles caractéristiques du terrain. Une unité légère pourra distancer les unités plus lourdes, sprinter dans la boue sans s’embourber et se mettre dans la position idéale pour une attaque de flanc, tandis que les unités lourdes pourront prendre plus de coups et s’installer confortablement en première ligne. Un petit nombre d’unités peuvent également passer d’un rôle défensif à un rôle offensif en rangeant leurs boucliers, ce qui augmente leurs dégâts.

Tout cela contribue à rendre les batailles plus intensives en termes de micro-gestion, mais pas au point de les contrôler trop fidèlement. Il suffit d’être prêt à faire des ajustements et à profiter de ses spécialistes, en trouvant les flancs vulnérables de l’ennemi ou en employant une certaine discrétion. Dommage pour les sièges, donc, qui ressemblent à des slogans, d’autant plus que les armes de siège restent à inventer. J’ai beaucoup cliqué sur la résolution automatique. Il y a moins de place pour les tactiques intelligentes de Troy, donc ce ne sont que des hachoirs à viande ennuyeux.

De nombreux héros

Les héros font inopinément moins bonne impression que le reste de la liste, du moins au milieu de la bataille. Les leaders et les généraux ont été réduits depuis les Trois Royaumes, mais autrement, ils n’ont pas beaucoup changé. Ils sont comme des personnages romans, mais un peu merdiques. Ils ont des mordus et des débauchés – que l’on peut oublier, à part les très pratiques guérisseurs – peuvent se lancer dans des duels et sont beaucoup plus durs que votre guerrier moyen, mais leur impact sur les batailles est considérablement moins dramatique et ils ne sont tout simplement pas aussi amusants à commander.

Dans la campagne, cependant, ils sont la force motrice. Leur obsession pour Hélène (qui n’est qu’un bonus passif que vous pouvez voler), leur soif de vengeance et leurs quêtes épiques sont au premier plan, et Creative Assembly Sofia a utilisé ces célébrités légendaires pour définir les factions. Achille est prompt à se mettre en colère, ce qui se reflète dans ses talents de gestionnaire de merde ; Paris et Hector s’affrontent pour attirer l’attention de leur père, dans l’espoir de mener Troie ; Ulysse et ses guerriers sont des embusqueurs sournois et rusés – mais Three Kingdoms fait encore mieux. Le réseau de relations et la diplomatie personnelle nuancée ont disparu, remplacés par des personnages qui ont beaucoup de traits de caractère uniques, certes, mais pas autant de personnalité.

Des cartes majestueuses

Les cartes de Troy sont un point culminant, tant sur le plan esthétique que tactique. Elles sont brillantes, fantastiques, évocatrices des panoramas incroyablement beaux de l’Odyssée du Credo de l’Assassin, et elles sont pleines de bizarreries. Des points d’étranglement, des couvertures, des élévations variées et beaucoup d’endroits où se cacher – ils demandent à être rejoués et expérimentés. Plus que jamais, le terrain est à la fois un adversaire et un allié. Il est cependant regrettable que la boue, le sable et les herbes hautes soient si peu fréquents. Ils ont été présentés comme des nouveautés importantes, mais je n’ai guère mené de batailles où il y avait une occasion d’en tirer profit. L’herbe haute est la plus courante, mais comme elle remplit une fonction similaire à celle des arbres, en vous permettant de cacher une partie de vos troupes, son impact n’est pas si perceptible.

Hors de la bataille, la carte de la mer Égée est encore plus étonnante. C’est du porno cartographique, qui fait ressortir le plus possible l’aspect visuel du décor. La boîte à ciel et les montagnes lointaines sont même rendues en poterie noire. J’aimerais juste qu’elle ne soit pas remplie d’agents qui essaient constamment d’assassiner des gens, d’empoisonner des villes et de pratiquer des rituels religieux. Oui, ils sont de retour, et oui, ils sont toujours aussi chiants. Les espions, les voyants, les prêtres, les envoyés, et même certains agents épiques en un seul coup, sont trop nombreux, et peu de leurs capacités ne pourraient pas être données à des généraux ou à des adeptes hors champ. La carte est assez occupée sans eux.

Mais en général, l’affluence fait partie de l’attrait de la carte. Essayer de rassembler tous vos voisins pour une grande guerre, gérer les dieux irritants et construire un énorme coffre de guerre, c’est quelque chose d’engageant. Ce n’est qu’une fois que l’on est vraiment établi que l’économie et la diplomatie deviennent largement superflues, et alors les fissures commencent à apparaître. Et même alors, elle ne s’effondre jamais complètement.

Cette expérience de Total War est donc plus réussie que Thrones of Britannia, et je prie pour que le bouleversement tactique ne soit pas oublié lorsque la cavalerie réapparaîtra inévitablement dans le prochain jeu. Mais maintenant que j’ai terminé cette revue, j’ai déjà l’intention de retourner à Warhammer 2 et à Three Kingdoms au lieu de commencer une autre guerre égéenne. Désolé, Troy.